sábado, 8 de noviembre de 2014

¿Dónde está la trampa de “Hues/Art”?

Dicen algunos pedagogos que cuando un profesor examina a sus alumnos y estos sacan unas notas desastrosas la culpa siempre es del docente. Yo jamás he estado de acuerdo con semejante afirmación y la prueba es el post de hoy. Tras años explicándoles “brillantemente” cómo detectar un fraude alimentario en 5 cómodos pasos el pasado viernes les puse un examen y sus calificaciones han sido patéticas. Casi un 70% de la clase está suspensa. Por este motivo he decidido enseñarles la respuesta correcta de su patético examen. Aprendan la lección porque dentro de poco les daré una segunda oportunidad.




viernes, 12 de septiembre de 2014

Japón realiza con éxito el primer trasplante en humanos con células madre iPS

Una mujer de 70 años ha recibido el primer trasplante de retina creada a partir de sus propias células madre, lo que evita su rechazo.
Es el primer acto de la llamada "Medicina Personalizada". Un grupo de científicos de Japón ha trasplantado con éxito la primera retina creada a partir de "células pluripotentes iPS", es decir, células madre extraídas de su propio cuerpo. Es la primera vez que se emplea en humanos esta técnica llamada a revolucionar la medicina regenerativa.
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viernes, 11 de julio de 2014

Un alga transgénero revela el origen de los sexos

Los investigadores han conseguido que los machos produzcan huevos viables y las hembras gametos masculinos. Las conclusiones insinúan que el origen evolutivo de ambos sexos podría ser el mismo


A lo largo de la evolución, los seres vivos han desarrollado en repetidas ocasiones sexos físicamente distintos, pero ¿cómo sucede realmente?. Un descubrimiento en el alga verde multicelular 'Volvox carteri' revela el origen genético de los sexos masculino y femenino, mostrando la forma en que evolucionaron a partir de un sistema de apareamiento más primitivo en una sola célula familiar.

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miércoles, 2 de julio de 2014

Otro metaestudio descarta relación alguna entre vacunas y autismo y confirma que estas son seguras

El estudio Safety of Vaccines Used for Routine Immunization in the United States [PDF 4,8 MB] analiza los resultados de otros 166 estudios realizados con grupos de control sobre los posibles efectos de las vacunas y, una vez más, llega a la conclusión de que las vacunas, en este caso las incluidas en el calendario de vacunas de los Estados Unidos, son seguras y efectivas.

Es cierto que los datos apuntan a que, en algunos casos, las vacunas pueden producir alguna reacción leve, y que en un porcentaje muy reducido de los casos, las reacciones pueden ser un poco más fuertes, pero en cualquier caso, la idea es que nunca debe dejarse de vacunar a los niños salvo que el médico lo indique así; saltarse los calendarios de vacunación tiene consecuencias muy graves, y no sólo para los niños no vacunados:


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miércoles, 11 de junio de 2014

Las primeras primatólogas II: Dian Fossey, apasionada defensora de los gorilas de montaña en Ruanda

Los gorilas de montaña fueron calificados de ariscos habitantes de la selva africana porque hasta bien avanzado el siglo XIX eran casi completamente desconocidos por los occidentales. Dado lo espectacular de su aspecto (recordemos que un macho adulto puede pesar hasta 180 kg), inspiraron a los primeros que tuvieron la oportunidad de contemplarlos un profundo asombro, al tiempo que gran temor. Para los exploradores decimonónicos estos singulares animales eran seres feroces a los que «nadie en su sano juicio intentaría aproximarse sin la intención de abatirlo inmediatamente de un disparo». En este contexto, a partir de las primeras décadas del siglo XX, los gorilas empezaron a ser cazados sin piedad, tanto por los europeos como por los africanos. Sólo escasas voces se alzaban solitarias e insistentes en demanda de conservar estos simios como un tesoro mundial.
Una investigadora con coraje

Dian Fossey era una amante de los animales que en 1963 decidió hacer realidad un sueño largamente acariciado, reunió todos sus ahorros y se los gastó en un viaje de vacaciones a África. Una vez allí, determinada a ver al antropólogo más afamado del momento, Louis Leakey, se desplazó hasta la Garganta de Olduvai, en Tanzania, donde se encontraba el famoso yacimiento de fósiles en el que el científico trabajaba junto a su mujer.

Dian Fossey (sobre quién se hizo la película Gorilas en la niebla)


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miércoles, 28 de mayo de 2014

Selección Española de la Ciencia


Los seleccionados para el "Dream Team" de la ciencia española (los eligió un comité de prestigiosos expertos) han sido Juan Luis Arsuaga, María A. Blasco, Ignacio Cirac, Avelino Corma, Carlos Duarte, Pedro Miguel Echenique, Valentín Fuster, Joan Massagué, Pere Puigdomènech, Margarita Salas, Celia Sánchez-Ramos, José Luis Sanz y Juan Carlos Izpisúa. Aunque lo ideal sería que todos tuviéramos idea de qué hace cada investigador, si queréis conocer algún detalle de sus habilidades para haber sido convocados a la selección os recomiendo echar un ojo al especial de Quo con sus perfiles.
Avelino Corma, es el nº 1 con su recién estrenado premio Principe de Asturias, recibido hoy mismo.
Los químicos Avelino Corma, Mark E. Davis y Galen D. Stucky, Príncipe de Asturias de Ciencia

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jueves, 22 de mayo de 2014

Conferencia de Isidro González: Física de partículas, LHC y Bosón de Higgs

Isidro González Caballero


Experto en: 
                  1. Física de partículas
                  2. Física de Altas Energías
                  3. Colisionadores hadrónicos: LHC
                  4. Computación GRID
                  5. Experimentos CMS y DELPHI
                  6. Bosón de Higgs
                  7. Trabaja en el Departamento de Físicas en Física Experimental de Altas Energías de la Universidad de Oviedo.


Debido a la participación y selección de uno de nuestros alumnos en el concurso programado por el CERN, promocionado por la Fundación Príncipe de Asturias, el martes 20 de Mayo, Isidro impartió en nuestro  IES Vía de la Plata una conferencia sobre Física de partículas, el LHC y el Bosón de Higgs. consiguió hacer comprensible para todos una materia abstracta y compleja, interesó a los alumnos y captó su atención, algo que no es tan fácil de conseguir. Desde nuestro blog le damos las gracias por regalarnos su tiempo y su conocimiento.


























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miércoles, 21 de mayo de 2014

Las células madre permiten crear tejido óseo































En primer lugar, los científicos reprogramaron las células de piel tomadas de los monos mediante un procedimiento estándar, luego incentivaron a estas células para que formaran las primeras células madre pluripotentes y después otras que tenían el potencial de actuar más específicamente como progenitoras de hueso: usaron células madre inducidas pluripotentes de las llamadas autólogas, lo que alude al hecho de que son capaces de producir cualquier tipo de tejido a partir de células tomadas del mismo individuo que luego las va a recibir.

Finalmente las colocaron en estructuras de cerámica que ya se emplea en intervenciones quirúrgicas para llenar o reconstruir el tejido óseo. Si bien la técnica no es la panacea, porque el estudio también señala que existen ciertos riesgos de que estas células madre pluripotentes puedan producir tumores (teratomas), no se producen tantos tumores como se creía en un principio, y en un futuro estos tratamientos podrían ser particularmente eficaces para enfermedades graves acompañadas por defectos óseos congénitos o lesiones traumáticas graves.

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POR ADOLFO JIMÉNEZ

viernes, 9 de mayo de 2014

Una bacteria es el primer organismo vivo que añade letras artificiales al ‘alfabeto’ del ADN

El  ADN, junto con el ARN, es una de las biomoléculas portadoras de información en los organismos vivos, y esta información se almacena en el emparejamiento de las cuatro bases de ADN, citosina (C) con guanina (G), y adenina (A) con timina (T).

Un equipo de investigadores del Instituto de Investigación Scripps (EE UU) ha creado en el laboratorio dos nuevas bases que no se producen en la naturaleza. “Estas forman un tercer par de bases, y el grupo liderado por el investigador Floyd Romesberg ha demostrado que puede ser replicado en la bacteria E. coli”, declara a Sinc Ross Trevor Thyer, de la Universidad de Texas y coautor del artículo.

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viernes, 2 de mayo de 2014

La OMS alerta de que la resistencia a antibióticos hará que infecciones comunes sean mortales



La Organización Mundial de la Salud ha publicado el primer análisis mundial sobre la resistencia a antibióticos. Basado en datos de 114 países, el informe concluye que hay resistencia a los antibióticos en todas las regiones del mundo y que esta grave amenaza es una realidad que puede afectar a cualquier persona de cualquier edad en cualquier país del mundo.

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POR RUBEN RODRIGUEZ

domingo, 27 de abril de 2014

Descubren que el síndrome de Down va más allá de un simple cromosoma extra





















El cromosoma de más que provoca el síndrome de Down puede tener un impacto negativo más allá de la regulación transcripcional del cromosoma 21, revelan científicos tras analizar los mensajeros de la actividad de los genes de gemelos monocigóticos.

Los efectos nocivos de la trisomía 21, también conocida como 'síndrome de Down', se pueden ver a través de todo el genoma, revela un reciente estudio realizado por el equipo dirigido por Stylianos Antonarakis, de la facultad de medicina de la Universidad de Ginebra (Suiza) y publicado en la revista 'Nature' este miercoles.

El análisis de los genomas de un par de gemelos monocigóticos, de los que solo uno tenía el síndrome de Down, descubrió que la trisomía 21 puede afectar a otros cromosomas. Este raro par de gemelos permitió a los investigadores comparar los efectos del síndrome de Down en la expresión de genes en dos individuos por lo demás idénticos genéticamente.

Tras analizar moléculas mensajeras de ARN (ARNm, los mensajeros de la actividad de los genes) de la piel de los gemelos, los investigadores descubrieron que en el gemelo con síndrome de Down, los genes en las zonas a lo largo de los cromosomas, que son altamente expresados en las personas sin la enfermedad, mostraron una expresión reducida, mientras que los genes en los territorios que normalmente se suprimen estaban más expresados.

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POR ADOLFO JIMÉNEZ

miércoles, 23 de abril de 2014

Hallan un método para generar energía solar en la oscuridad




















El estadounidense Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) creó un material que absorbe la energía solar almacenable para producir calor.
Gracias a la cooperación del MIT y la Universidad de Harvard se ha descubierto un material que permite absorber la energía del sol y almacenarla en forma química para ser liberada de nuevo cuando sea necesario, informa la versión digital del periódico español 'ABC'.

Según el MIT, no han descubierto la panacea de la energía solar, pero el material podría tener usos domésticos e industriales que requieren calor. Los resultados del estudio convierten la energía del sol en un material "almacenable y distribuible", afirma Jeffrey Grossman, profesor de ciencias de los materiales e ingeniería.

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POR ADOLFO JIMÉNEZ

domingo, 20 de abril de 2014

Queridos padres: os están mintiendo con las vacunas

A raíz de los últimos brotes de sarampión y otras enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, y ante la actitud de los detractores de la vacunación, que se niegan a reconocer el problema, creo que ha llegado el momento de escribir este post.
Queridos padres:

Os están mintiendo. La gente que afirma estar actuando por el bien de vuestros hijos en realidad está poniendo en riesgo su salud e incluso su vida.

Dicen que el sarampión no es una enfermedad mortal.
Pero lo es.

Dicen que la varicela no es para tanto.
Pero puede serlo.

Dicen que la gripe no es peligrosa.
Pero sí lo es.

Dicen que la tos ferina no afecta tanto a los niños.
Pero sí que les afecta.

Dicen que las vacunas no son tan efectivas en la prevención de enfermedades.
Pero cada año se salvan tres millones de vidas infantiles gracias a la vacunación, mientras que dos millones mueren por enfermedades inmunoprevenibles.

Dicen que una infección natural es mejor que la vacunación.
Pero se equivocan.

Dicen que las vacunas no han sido testadas de forma rigurosa y segura.
Pero, las vacunas están sujetas a un nivel de escrutinio superior al de cualquier otro medicamento. Por ejemplo, este estudio demostró la seguridad y la efectividad de la vacuna del neumococo en más de 37.868 niños.

Dirán que los médicos no van a admitir los efectos secundarios de las vacunas.
Pero conocemos perfectamente los efectos secundarios y, excepto en algún caso aislado, son bastante leves.

Dicen que la vacuna triple vírica o MMR (contra sarampión, paperas y rubeola) provoca autismo.
Pero no es verdad. (Esta cuestión de si las vacunas provocan autismo ha sido investigada en numerosos estudios, los cuales demuestran con pruebas convincentes que no es así).

También dicen que el timerosal en las vacunas causa autismo.
No es cierto y, además, desde 2001 la mayoría de las vacunas no lo contiene.

Dicen que el aluminio en las vacunas (un adyuvante, es decir, un componente de la vacuna destinado a potenciar la respuesta inmunitaria del organismo) es peligroso para los niños.
Pero, los niños consumen más aluminio en la leche materna que con las vacunas y, además, se necesitan niveles mucho más elevados de aluminio para causar algún daño.

Dicen que el Vaccine Adverse Events Reporting System (un programa estadounidense para la vigilancia y la seguridad de las vacunas) demuestra que las vacunas son perjudiciales.
No es así.

También afirman que el calendario de vacunación normal no es adecuado para el sistema inmunológico de un niño.
Lo es.

Dicen que si otros niños ya están vacunados, los suyos ya no necesitan vacunarse.
Este es uno de los argumentos más deleznables que he oído nunca. Para empezar, las vacunas no siempre son cien por cien efectivas, por lo que es posible que un niño vacunado se contagie si está expuesto a la enfermedad. Peor aún, hay algunas personas que no pueden vacunarse porque son inmunodeficientes, o porque son alérgicas a algún componente. Esa gente depende de la inmunidad colectiva para su protección. Las personas que deciden no vacunar a sus hijos frente a enfermedades infecciosas no solo están arriesgando la salud de sus hijos, sino también la de otros niños.

Afirman que los remedios naturales o alternativos son mejores que la medicina científica. Y no lo son.
Lo cierto es que las vacunas son uno de nuestros mayores logros en sanidad, y una de las cosas más importantes que puedes hacer para proteger a tu hijo.

Puedo predecir exactamente el tipo de respuesta que me darán los activistas antivacunas. Como no pueden negar las pruebas científicas que respaldan a las vacunas, dirán que trabajo para una gran empresa farmacéutica. (No lo hago y nunca lo he hecho). Dirán que no soy científica (y lo soy), y que soy un Agente 666 (no sé lo que es eso, pero estoy casi segura de que no lo soy).

Ninguna de estas cosas son ciertas, pero son la respuesta refleja de los activistas antivacunas porque no cuentan con datos que respalden su postura. En el fondo, muy en el fondo, deben entender esto, y tienen miedo de las implicaciones, por lo que atacan al mensajero.

¿Por qué te están mintiendo? Algunos lo hacen con el fin de obtener beneficios por la venta de sus remedios alternativos, metiéndote miedo sobre la medicina científica. Estoy convencida de que muchos otros tienen buenas intenciones y de verdad creen que las vacunas son perjudiciales. No obstante, como hace poco dijo un astrofísico: "Lo bueno de la ciencia es que es cierta creas o no en ella". Pero a los conspiranoicos o los escépticos de las vacunas esto no les viene bien. Las buenas intenciones no evitarán que los microbios lleguen a las personas y les hagan enfermar; el mensaje de que las vacunas son peligrosas está teniendo serias consecuencias. En Estados Unidos se están produciendo brotes de enfermedades que se pueden evitar mediante la vacunación por el número de niños sin vacunar.

Mi mensaje es el mismo que el de los detractores de las vacunas solamente en una frase: Infórmate. Sin embargo, mientras que ellos se refieren a "leer todas las webs que apoyan su postura", yo te sugiero que te informes sobre lo que dice la comunidad científica. Aprende cómo funciona el sistema inmunológico. Lee sobre la historia de las enfermedades antes de que existieran las vacunas, y habla con personas mayores que crecieron en la época en la que no se podían prevenir enfermedades como la polio o el sarampión. Lee sobre el desarrollo y el funcionamiento de las vacunas. Lee algo sobre Andrew Wastefield, sobre la retirada del artículo en el que afirmaba que hay un vínculo entre la vacuna MMR y el autismo, y sobre la anulación de su licencia médica. Léete todos los estudios que han investigado minuciosamente la posibilidad de que el autismo fuera provocado por una vacuna... esos mismos estudios que no encontraron nada. (Mientras lo haces, también puedes leer algo sobre la última investigación que trata de determinar cuál es la causa -o causas- del autismo, y enterarte de que no sirve de ayuda que la gente siga insistiendo en apuntar a las vacunas como causa de dicha enfermedad).

Puede que parezca demasiado trabajo y que los artículos científicos te intimiden, pero es algo que se puede llegar a dominar. Aquí tienes un buen recurso para evaluar la información médica que hay en internet; también escribí una guía para legos sobre cómo leer y entender la literatura científica. Investiga bien sobre el tema; se lo debes a tus hijos y a ti mismo. No te fíes de lo que cualquier desconocido escriba en internet (¡ni siquiera de mí!). Lee los artículos científicos que he enlazado en este post, y habla con los pediatras. A pesar de lo que te cuente la comunidad contra las vacunas, no tienes por qué tenerles miedo. En su lugar, deberías temer lo que podría ocurrir si no fuera por las vacunas.

Este vídeo (en inglés, como el resto de enlaces en este artículo) resume muy bien muchas de estas cuestiones. Te animo a que lo veas.


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lunes, 7 de abril de 2014

¿Llega la gran revolución? Samsung sorprende al anunciar que ha logrado fabricar grafeno en masa

El Grafeno
Samsung ha sorprendido con el anuncio de un nuevo avance. La compañía, junto con la Universidad Sungkyunkwan, ha desarrollado un novedoso método para sintetizar grafeno a gran escala y con un coste viable para la empresa. Su intención es comercializarlo lo más pronto posible.
Con el anuncio, la compañía surcoreana se adelanta así a sus competidores y busca revolucionar antes que nadie la industria de la electrónica con la comercialización de este material tan alabado por sus perfectas y múltiples propiedades (alta conductividad, flexibilidad, resistencia, etc.), y que es capaz de "tener cien veces más movilidad de electrones que el silicio, el material más ampliamente utilizado en los semiconductores de hoy. Es más duradero que el acero, tiene una alta conductividad del calor, así como la flexibilidad, lo que lo convierte en el material perfecto para su uso en pantallas flexibles, elementos ponibles y otros dispositivos electrónicos de última generación", explica Samsung.

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También podéis visionar como será el futuro con el Grafeno como recurso en un video enviado por Valeri Santos
El grafeno

viernes, 4 de abril de 2014

UE lanza el primer satélite del programa de observación Copérnico

La Unión Europea pondrá hoy en órbita el Sentinel 1, el primer satélite del programa comunitario de observación terrestre Copérnico, anunció la Comisión Europea (CE) en rueda de prensa.

El lanzamiento tendrá lugar hoy a las 21.00 GMT desde el Centro Espacial Europeo de Kurú en la Guayana francesa y podrá seguirse en directo a través de la página web de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El Sentinel 1 dispone de cuatro modos de obtención de imágenes con distinta resolución (de hasta 10 m) y cobertura (hasta 250 km), lo cual permite un seguimiento fiable y reiterado de amplias zonas, según la CE.

El portavoz de Industria de la Comisión, Carlo Corazza, explicó durante la rueda de prensa diaria de la institución que las imágenes y datos recogidos por el Sentinel 1 servirán para mejorar la seguridad marítima, controlar el cambio climático y ayudar en situaciones de crisis y emergencia.

"Realizará importantes funciones como controlar el estado del hielo en el mar y el medio marítimo, en especial las mareas negras, así como para detectar navíos, algo que es fundamental para el control de las fronteras, la lucha contra la piratería y la inmigración ilegal", dijo el portavoz.

También ayudará a hacer frente a la pesca ilegal y contribuirá así a la sostenibilidad de las capturas, al tiempo que servirá para hacer un seguimiento del clima y prestar servicios meteorológicos.

El satélite permitirá asimismo elaborar cartografía de todos los elementos de la superficie terrestre (bosques, suelos o cultivos) y será especialmente útil en caso de catástrofes naturales o humanitarias.

El Sentinel 1 es el primero de los ocho satélites que se lanzarán durante los próximos tres años dentro del programa Copérnico de observación terrestre, cuya labor se completará con sensores instalados en plataformas terrestres, aéreas y marítimas.

El aparato que se pondrá hoy en órbita está preparado para tomar imágenes de alta resolución de vastas superficies terrestres así como de rutas de navegación que abarcan todos los océanos.

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Primer estudio que demuestra el beneficio de la ley antitabaco sobre la salud infantil

Se reducen los partos prematuros y los ingresos hospitalarios por asma
La guerra contra el tabaco parece tener sus frutos. La prohibición de fumar en lugares públicos, asegura investigación que se publica en «The Lancet», ha logrado reducir el número de nacimientos prematuros y los ataques de asma infantil. El estudio, realizado a partir de datos de América del Norte y Europa, donde se han introducido prohibiciones de fumar, muestra que el número de partos prematuros se ha reducido en un 10%, la misma cifra que se ha observado en la disminución en la asistencia hospitalaria para los ataques de asma en niños.

Los resultados, destacan sus autores, revelan que el impacto de las leyes contra el tabaco varía según los países, pero que en general el efecto de estas leyes sobre la salud infantil en todo el mundo es muy positivo.

En adultos

El beneficio de las leyes que prohíben fumar en lugares públicos –bares, restaurantes y lugares de trabajo, etc.-, en la población adulta, al evitar el tabaquismo pasivo, ha sido ampliamente demostrado. Pero este es el primer estudio exhaustivo que ha analizado cómo las leyes contra el tabaco en diferentes países están afectando a la salud de los niños.

Menos de una sexta parte de la población mundial está protegida del tabaquismo pasivo por las leyes antitabaco. Por este motivo, se calcula que el 40% de los niños de todo el mundo está expuesto regularmente al humo del tabaco, lo que produce la muerte de 160.000 jóvenes cada año y causa discapacidad.

Y se sabe que la exposición al humo a través del tabaquismo pasivo está relacionado con una mayor tasa de abortos o de parto prematuros; además, está vinculado a defectos de nacimiento, asma e infecciones pulmonares. Los estudios también han sugerido que la exposición al ‘humo de segunda mano’ durante la infancia puede tener consecuencias para la salud a largo plazo, ya que contribuye al desarrollo de enfermedades crónicas, como la patología cardiovascular y la diabetes en la edad adulta.

Proteger la salud infantil

El estudio, dirigido por la Universidad de Edimburgo, en Gran Bretaña, ha contado con la participación de investigadores de la Universidad de Maastricht, en Holanda, la Universidad de Hasselt, en Bélgica, y la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham de Boston, e EE.UU., ha analizado los datos de más de 2,5 millones de nacimientos y cerca de 250.000 asistencias hospitalarias por ataques de asma.

El investigador principal, Jasper Been, cree que la investigación muestra que los esfuerzos para prohibir el consumo de tabaco en lugares públicos son una «forma efectiva de proteger la salud de los niños. Estos hallazgos deberían ayudar a acelerar la introducción leyes para regular el consumo de tabaco en áreas no protegidas actualmente».

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martes, 25 de marzo de 2014

Madre asegura que aceite de marihuana curó hija epiléptica

La pequeña Charlotte, de 5 años, sufría de unas 300 convulsiones a la semana

























Nueva York – En momento en que el tema de la marihuana medicinal está en su apogeo en Estados Unidos, un nuevo caso que envuelve a un niña que sufre de epilepsia, ha venido a darle más bríos al movimiento que defiende las bondades curativas que tiene la hierba.
La madre de Charlotte, una pequeña de 5 años, revolucionó este martes las redes sociales al contar cómo su hija supuestamente se curó de las convulsiones que trastornaban su corta existencia, gracias al uso de la marihuana medicinal que se vende en los negocios de Colorado.

POR VALERIE SANTOS

viernes, 21 de marzo de 2014

El año de la biotecnología, en una aplicación para móviles

La Asociación Española de Bioempresas (Asebio) ha puesto en marcha la aplicación “InvestBio” que recoge un calendario digital con 365 proyectos biotecnológicos innovadores vinculados cada día a una conmemoración o efeméride.

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lunes, 17 de marzo de 2014

Científicos de EE.UU. descubren un microbio que se alimenta de electricidad




















Científicos de Harvard han descubierto una bacteria que sobrevive con la dieta más extraña para un ser vivo, ya que subsiste alimentándose únicamente de electricidad.

Investigadores de Harvard encabezados por Peter Guirguis han publicado un estudio en la revista 'Nature Communications' en el que sostienen que una bacteria común, la Rhodopseudomonas palustris, puede usar la conductividad natural para extraer a distancia electrones de los minerales del subsuelo, mientras ella misma permanece en la superficie absorbiendo la luz de Sol necesaria para producir energía.

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POR ADOLFO JIMÉNEZ



viernes, 14 de marzo de 2014

Descubren que el aceite de semillas del ‘cannabis’ es beneficioso para la salud

El grupo de investigación Plantas Medicinales de la Universidad de Sevilla, liderado por la catedrática de Farmacología Dolores García, ha descubierto que el aceite procedente de la semilla de cáñamo posee componentes potencialmente beneficiosos para el organismo.

En el último número del Journal of Agricultural and Food Chemistry, estos expertos han publicado un artículo científico en el que describen en profundidad la composición química de este aceite, destacando la presencia de ácidos grasos poliinsaturados, así como la de otros componentes menores, potencialmente bioactivos y una total ausencia de cannabinoides y por lo tanto de efectos estupefacientes a pesar de extraerse del ‘cannabis’.

“Este es el primer trabajo que publicamos en esta nueva línea de investigación pero nuestro siguiente paso será mostrar los resultados del efecto de una dieta suplementada con aceite de cáñamo en un modelo experimental de fibromialgia en ratones, en donde se observa como esta dieta disminuye la sensibilidad al dolor, mejora el componente inflamatorio y revierte  otros síntomas asociados a este síndrome” informa la profesora del Departamento de Farmacología de la Universidad de Sevilla, María Ángeles Fernández Arche.

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lunes, 10 de marzo de 2014

Una terapia génica ayuda a reducir la infección por VIH

La modificación elimina la puerta de entrada del virus en las células que intenta infectar
Una terapia de choque libra a otro bebé del VIH e impulsa un ensayo
Hasta la fecha, todas las terapias contra el VIH se han basado en atacar al virus. Los variados fármacos —que por eso se toman combinados— actúan en las distintas fases de un complejo ciclo que empieza porque este se pega a células diana (los linfocitos del sistema inmunitario), les abre la membrana y les inyecta su material genético. La terapia génica cambia el enfoque: en vez de intentar bloquear la llave (las proteínas del virus), consiste en modificar los leucocitos para que no tengan la cerradura (lo que en lenguaje técnico se llama el receptor CCR5).

El ensayo, que se ha presentado en la Conferencia sobre Retrovirus y Enfermedades Oportunistas (CROI) de San Francisco, y se ha publicado en New England Journal of Medicine, utiliza uno de los más prometedores hallazgos en terapia génica: los llamados dedos de zinc, una especie de tijeras que permiten escoger con absoluta precisión qué parte del ADN se manipula.

En concreto, lo que se ha hecho ha sido tomar los linfocitos-T (los famosos CD4 que son el indicador del avance de la infección) de personas infectadas por el virus, y se les ha extirpado el gen que codifica la proteína CCR5 de su superficie. Con esto se elimina la cerradura a la que debe adaptarse la llave del virus para abrirlos e infectarlos. Luego, se los ha cultivado para hacerlos proliferar, y se han reinyectado a los voluntarios, donde la infección ha seguido su curso.

El resultado ha sido que con el transcurrir del tiempo, el virus ha ido destruyendo los CD4 normales, pero no ha podido actuar contra los manipulados. Como el VIH no es capaz de replicarse si no es pasando por la fase intracelular, la que tiene lugar dentro de los linfocitos, la concentración de este ha ido bajando. Con anterioridad ya se había visto que estos linfocitos modificados, que los científicos han llamado SB-728-T, eran bien tolerados en los pacientes.

En los ensayos se han utilizado células de pacientes en diversa situación: personas tratadas con antivirales que tenían una buena respuesta a la medicación o alguno que, pese a seguir el régimen farmacológico, no conseguían controlar la presencia de virus en su sangre.
Pero, además, los investigadores han encontrado un aliado para ayudar a la proliferación de estas células especialmente protegidas. Se trata de un anticanceroso, la ciclofosfamida. Al tratar a los voluntarios (12 en el ensayo) con distintas cantidades de este fármaco antes de reinyectarles los linfocitos bloqueados, se vio que estos se expandían con más facilidad. De hecho, su cantidad aumentaba directamente cuanto mayor hubiera sido la dosis de ciclofosfamida utilizada.

Los científicos, dirigidos por Gary Blick, del Circle Care Center de Connecticut, creen que ello se debe a que el pretratamiento con el antitumoral destruye los CD-4 normales, lo que deja espacio para que se propaguen los mutados, que, al estar modificados, competirían peor por el espacio natural (sería como eliminar a guepardos rápidos de la sabana para que tengan más oportunidades de éxito otros más lentos). Las cifras de CD-4 que se alcanzaron en los mejores casos, 1.500 unidades por mililitro de sangre, exceden incluso la habitual en personas sanas, ya que estas suele rondar las 1.000 copias.


jueves, 6 de marzo de 2014

La aventura de Doñana

Doñana era un joven condenado a muerte; ahora es una persona mayor, pero indultada, dice Miguel Delibes de Castro, exdirector de la estación biológica



Refugio de mandatarios y personalidades de todo el mundo, enclave de especies en peligro tan emblemáticas como el lince ibérico y el águila imperial
El parque nacional cumple medio siglo como reserva biológica
Este es un viaje a sus secretos a través de quienes mejor lo conocen

En una choza hecha de madera y junco en la veta de Las Carabiruelas, en medio de la marisma de Doñana, donde reinaron siempre el paludismo y los señoritos, nació José Boixo un 30 de septiembre de 1935, diez meses antes del inicio de la Guerra Civil. Doñana era entonces uno de los cotos de caza más grandes de España, un lugar aislado en la margen derecha del Guadalquivir donde aristócratas y reyes iban a matar venados, jabalíes, patos, linces, zorros y otras alimañas, también Alfonso XIII, que durante catorce años fue cada invierno de montería antes de refugiarse en Roma.

En aquel tiempo, Doñana era virgen y salvaje y solo había pasado por manos de unas pocas familias. Durante seis siglos, el coto perteneció a los duques de Medina Sidonia, hasta que en 1900 Guillermo Garvey lo compró por 150.000 duros y más tarde lo recibieron en herencia los duques de Tarifa. En 1935, tras la muerte de estos, los marqueses de Borghetto obtuvieron la propiedad de las 27.000 hectáreas en pago de una deuda, y más o menos por aquellos días el padre de Boixo se mudó del Coto del Rey a la marisma de Hinojos a cuidar las reses de unos ganaderos de Villamanrique de la Condesa.
La marisma era un territorio inhóspito que ni siquiera los ingleses habían logrado domar, pese a que trataron de cultivar algodón y arroz en los años veinte sin éxito. Solo había por estas tierras unos cientos de carboneros, mieleros, piñeros, salineros, leñadores, aparceros, arrieros y –los dos oficios más deseados– guardas y caseros de los palacios de Doñana y de las Marismillas.

“La vida aquí era muy dura… muy dura”, recuerda Boixo ante uno de los alcornoques centenarios del coto, hoy parte de un espacio natural protegido que se ha ido ampliando hasta 108.000 hectáreas, del que son su corazón la estación biológica y el parque nacional de Doñana, declarado reserva de la biosfera y patrimonio de la humanidad por la Unesco.

jueves, 27 de febrero de 2014

Bebés de diseño: científicos combinan el ADN de tres personas para crear bebés sanos 



















Los científicos encontraron en la modificación genética un nuevo método para evitar enfermedades en los bebés. 

Las consecuencias que esto podría tener en las generaciones futuras se discuten en la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. Una nueva técnica de fecundación asistida podría permitir eliminar enfermedades genéticas en los recién nacidos combinando el ADN de tres personas, en vez de dos.
Es decir, para crear un bebé sano se trasplantarían mitocondrias sanas de una mujer donante en óvulos no fecundados de una futura madre que podría tener predisposición genética a sufrir ciertas enfermedades, según indica 'The Washington Post'. Aunque así varía su ADN, una vez fertilizado el óvulo se implanta en la madre y el embarazo progresaría con normalidad.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/121067-cientificos-adn-bebes

 Es decir, para crear un bebé sano se trasplantarían mitocondrias sanas de una mujer donante en óvulos no fecundados de una futura madre que podría tener predisposición genética a sufrir ciertas enfermedades, según indica 'The Washington Post'. Aunque así varía su ADN, una vez fertilizado el óvulo se implanta en la madre y el embarazo progresaría con normalidad. 

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POR ADOLFO JIMÉNEZ


Los científicos encontraron en la modificación genética un nuevo método para evitar enfermedades en los bebés. Las consecuencias que esto podría tener en las generaciones futuras se discuten en la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU.
Una nueva técnica de fecundación asistida podría permitir eliminar enfermedades genéticas en los recién nacidos combinando el ADN de tres personas, en vez de dos.


Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/121067-cientificos-adn-bebes
Bebés de diseño: científicos combinan el ADN de tres personas para crear bebés sanos

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/121067-cientificos-adn-bebes
Bebés de diseño: científicos combinan el ADN de tres personas para crear bebés sanos

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/121067-cientificos-adn-bebes
Bebés de diseño: científicos combinan el ADN de tres personas para crear bebés sanos

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/121067-cientificos-adn-bebes
El gigantesco colisionador tendrá una circunferencia de 100 km y será capaz de alcanzar una energía de 100 TeV, siete veces superior 



El pasado 6 de febrero, el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) anunció la puesta en marcha de un ambicioso proyecto para construir un nuevo y gigantesco colisionador de partículas que, en el futuro, pueda sustituir al actual LHC.
Y a pesar de que el LHC (Large Hadron Collider) seguirá funcionando por lo menos durante dos décadas más, Europa ya empieza a tener claro cómo será su sucesor: un enorme colisionador con una circunferencia de 100 km (frente a los 27 del LHC) y capaz de alcanzar una energía de 100 TeV, siete veces superior a los 14 TeV a los que puede llegar, como máximo, el LHC.


Actualmente, y tras alcanzar el hito de detectar el bosón de Higgs, el LHC está apagado para llevar a cabo tareas de mantenimiento y no volverá a funcionar hasta 2015. Antes de su desconexión programada, logró alcanzar una energía de colisión de 8 TeV, lejos aún de los 14 Tev a los que llegará el año que viene. Cuando se reanuden los trabajos a la máxima energía de la que es capaz, será posible observar partículas nunca detectadas hasta ahora.

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POR RAUL CASTRO


domingo, 23 de febrero de 2014

Una explosión estelar en otra Galaxia, visible con unos simples prismáticos

Tenemos la increíble oportunidad de observar una supernova a 12 millones de años luz cada vez más brillante y que admira a los astrónomos


Una de las tres supernovas que son visibles en estas fechas en tres galaxias diferentes, concretamente la que estalló en la conocida galaxia M 82, está deslumbrando a los expertos y científicos del campo de la astronomía.
A fecha de hoy la supernova SN 2014J de la galaxia M 82, continua aumentando su brillo y ahora es tan brillante como todas las estrellas de esa galaxia. M 82 es conocida como una galaxia de brote estelar, en la que el nacimiento de estrellas es enorme, debido al contacto gravitatorio que tiene con la aún mayor galaxia y vecina M 81.
 El acercamiento entre las galaxias provoca que el gas y el polvo, entre ellas se remueva, de tal forma que comienzan a unirse por la gravedad, a hundirse y crear estrellas.

Multitud de telescopios observan cómo la supernova SN 2014J evoluciona en dicha galaxia, se trata de la supernova de tipo Ia más cercana que ha estallado desde que se observó en la Vía Láctea la supernova de 1604, también conocida como supernova de Kepler,por el astrónomo que incluso escribió un libro con referencia a tal acontecimiento.

M 82 se encuentra en la constelación de la Osa Mayor, mirando hacia el norte y es visible durante gran parte de la noche. Vea una estrella que no es de nuestra galaxia, es una oportunidad única.


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viernes, 21 de febrero de 2014

Se desarrolla el primer pulmón de laboratorio

























La donación de órganos es la remoción de órganos o tejidos del cuerpo de una persona que ha muerto recientemente o de un donante vivo, con el propósito de realizar un trasplante. Es la única forma de restituir un órgano que no resulta funcional para el paciente, y dependía de factores complejos, como el rechazo del nuevo órgano, y la disponibilidad del mismo.

Sin embargo, esto podría cambiar muy pronto, sobre todo si echamos un vistazo en lo que se cuece en la Universidad de Texas Medical Branch (UTMB), en Galveston, donde acaban de desarrollar por primera vez en la historia un pulmón humano.

Para desarrollar este pulmón se usó material procedente de los pulmones de dos niños que fallecieron en circunstancias traumáticas y cuyos pulmones no eran aptos para trasplante debido al daño. El primero de los pulmones de los niños fallecidos fue utilizado como un esqueleto (compuesto de colágeno y elastina) donde se aplicaron las células del otro pulmón, sumergiéndolo a continuación en una cámara repleta de un líquido nutritivo, entre otros componentes, y cuatro semanas más tarde obtuvieron un pulmón humano completo.

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POR ADOLFO JIMÉNEZ

jueves, 20 de febrero de 2014

Iluminado el blindaje contra el cáncer de personas con otras enfermedades en el cerebro


Investigadores españoles hallan un centenar de genes que podrían explicar por qué los pacientes de alzhéimer, párkinson y esquizofrenia sufren menos tumores. El avance podría acercar nuevos tratamientos contra estas patologías

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jueves, 13 de febrero de 2014

La verdadera historia del Actimel (II): ¿Me siento engañado por Danone?


En el post publicado el pasado jueves mostramos los grandes problemas que ha tenido Danone en los últimos años en distintos países para poder publicitar la posible relación entre el consumo de su producto estrella, el Actimel, y su efecto positivo sobre la lucha contra las enfermedades gastrointestinales y que se saldaron con un informe negativo de la EFSA prohibiendo tal publicidad. Además, la multinacional con sede central en París ha visto como era sancionada por anunciar que el consumo del Actimel “activaba nuestras defensas”… hasta tuvo que quitar la famosa palabra “inmunitas” que aparecía después del archiconocido Lactobacillus casei.


Pues bien, hace una semana mi mujer se abrió una cuenta de twitter y tuvo el detalle de dedicarme su primer tuit poniendo en él una lista de productos que debía comprar en Mercadona, y entre los que se encontraba una caja de “Actimeles” para nuestra hija(porque para ella lo mejor de lo mejor) y otra del producto equivalente de la marca “Hacendado” para nosotros (porque hay que ahorrar)… y al acercarme a la línea de refrigerados y ver el producto de la marca blanca (o como quieran llamarla) de Mercadona me llevé un sorpresón.

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miércoles, 29 de enero de 2014

Un implante cerebral podría ser la solución a la parálisis


Los miembros prostéticos o artificiales se pueden controlar por los nervios y músculos humanos, y un programa de investigación llamado BrainGate parece estar muy cerca de dar con una solución que permita a los pacientes con algún tipo de parálisis activar esos miembros y músculos a partir precisamente de los principios del movimiento de esas prótesis.

La idea es la de usar la misma tecnología que se utiliza para controlar las prótesis de los pacientes que las usan, pero aplicando esos principios para los miembros paralizados. El sistema recoge las señales mentales que se envían para mover un miembro, se filtran a través de un ordenador, y se envían a un dispositivo de estimulación que activa los músculos del paciente. 

El ordenador recibe las señales inalámbricamente, y un algoritmo que reconoce esas señales relacionadas con el movimiento de los músculos las traduce. El sensor de 16 canales puede activar hasta 18 músculos del brazo o la mano.

Robert Kirsch, colaborador del proyecto, explicaba que “El paciente piensa ‘arriba y a la derecha’ y tenemos un controlador que se encarga de enviar las activaciones correctas de los músculos para que se muevan en esa dirección“. Los investigadores ya han logrado hacer que pacientes con parálisis controlen brazos robóticos con señales enviadas desde sus cerebros, en un estudio que también está realizando en paralelo Miguel Nicoelis, de la Universidad de Duke.

El proyecto ahora está pasando la fase de pruebas clínicas y se espera que pronto pueda usarse en pacientes humanos. Además de este estudio, otro grupo de desarrolladores de Case Western están creando un modelo de brazo en realidad virtual que permitirá afinar el algoritmo que sirve de interfaz entre el sensor cerebral y el estimulador electrónico de los músculos.



POR ADOLFO JIMÉNEZ 

Identifican parte del cerebro que nos hace humanos

Está en la parte delantera del cerebro, justo por encima de las cejas.

Allí identificaron científicos de la Universidad de Oxford en Reino Unido una región del cerebro humano única, que no aparece en el cerebro de nuestros parientes más cercanos, los monos.

Los investigadores de la universidad británica compararon para su estudio tomografías cerebrales de 25 humanos y 25 macacos y observaron un área específica –generalmente relacionada con los procesos de toma de decisiones, la capacidad de hacer varias tareas de forma simultánea y de anticipar estrategias– que no está presente en los cerebros de los monos analizados.



"Encontramos un área en el cerebro humano que está bastante adelante, justo por encima de las cejas, que no coincidía con ninguna región del cerebro del mono, que parecía en el cerebro humano bastante distintiva y muy distinta de todas las regiones en el cerebro del mono", explica a BBC Mundo Franz-Xaver Neubert, experto en psicología experimental y autor del estudio publicado en la revista especializada Neuron.
Y precisamente esta zona, según creen los científicos, está involucrada con algunos de los rasgos que nos hacen únicos como humanos.
"Toda clase de funciones se han atribuido a esta región, pero en general creo que la gente tiende a pensar que puede estar involucrada en lo que algunos llaman multitarea (o la capacidad de hacer varias cosas a la vez)", dice Neubert.
También está relacionada con la capacidad de planificar, o de anticiparse a los acontecimientos, algo que nos permite "tener en mente estrategias que no estás usando el momento pero que puedes usar más tarde".

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lunes, 27 de enero de 2014

La UE invierte 2.000 millones en el grafeno y la recreación del cerebro humano

Europa buscaba dos proyectos científicos inspiradores, de los que provocan saltos de gigante en la investigación y el desarrollo de las naciones. Bajo el eslogan Ciencia más allá de la ficción, en Bruselas idearon financiar proyectos comparables con el Programa Apolo que llevó al hombre a la Luna. Y tras cuatro años de carrera entre formidables propuestas de ciencia-ficción, la UE ya ha escogido a los dos consorcios que contarán con el mayor respaldo económico concedido para instituciones académicas. Un programa para desarrollar todas las capacidades del grafeno y otro para recrear digitalmente un cerebro humano en toda su complejidad han sido los elegidos, según ha confirmado Materia, aunque el anuncio oficial no se hará hasta el día 28 de enero. Cada uno contará con un cheque de 1.000 millones de euros a lo largo de una década para convertir la ciencia ficción en una realidad que beneficie a todos los europeos.

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Un fallo de robot chino ‘Yutu’ termina antes de lo previsto



La aventura del robot chino Yutu en el suelo de la Luna ha terminado antes de lo previsto. Ha sobrevivido un mes y medio, desde su aterrizaje allí el pasado 14 de diciembre, y ha logrado parte de sus objetivos, pero estaba previsto que funcionase tres meses. La agencia espacial china ha comunicado que el vehículo ha sufrido problemas en sus sistemas de autoprotección en las duras condiciones de la noche lunar y probablemente no podrá volver a funcionar.

















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POR FRAN FERNÁNDEZ

viernes, 24 de enero de 2014

¿Qué es el síndrome de París?

 Una docena de turistas japoneses al año tienen que ser repatriados de la capital francesa después de ser víctimas del "síndrome de París". Se trata de un trastorno identificado hace veinte años por el psiquiatra Hiroaki Ota que aparece cuando un nipón que viaja a la capital francesa observa fuertes contrastes entre sus expectativas y la realidad parisina y sufre una crisis nerviosa. Los educados turistas japoneses que llegan a la ciudad son incapaces de separar la visión idealizada de la ciudad creada a partir de películas como Amelie, de la realidad de una moderna y bulliciosa metrópolis y del rudo carácter de los franceses, a veces bastante groseros.

POR ADRIÁN MIGUELEZ
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jueves, 23 de enero de 2014

Liberan un primer haz de antimateria en el Gran Colisionador de Hadrones























Un equipo de físicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) generó y mantuvo controlado en un tramo de 3 metros un haz de antimateria. Un total de 80 átomos de antihidrógeno recorrieron esta distancia por primera vez.

La síntesis se produjo en una instalación del Gran Colisionador de Hadrones (GCH), que se encuentra en Suiza, después de que los físicos liberaran de una acumuladora un número determinado de positrones y los mezclaran con un chorro de antiprotones de baja energía. Luego los antiátomos se desplazaban guiados por el descendiente campo electromagnético que ejercía la mayor fuerza sobre ellos a lo largo del experimento.

Desde noviembre del 2010 resultaron exitosas varias pruebas de la misma índole, con cantidades suficientes de antihidrógeno obtenidas, pero nunca se había conformado un haz y en la mayoría de los casos las partículas se desintegraban instantáneamente.

POR ADOLFO JIMÉNEZ 

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miércoles, 22 de enero de 2014

ESA Euronews: Misión Rosetta, a la caza de un cometa

Publicado el 2/01/2014
Durante siglos los astrónomos han perseguido en el cielo cometas en busca de alguna pista sobre el origen de nuestro sistema solar. Rápidos y luminosos, los cometas pueden ser un espectáculo fascinante. "Son interesantes por muchas razones pero la que más nos interesa es saber si han jugado algún papel en la aparición de la vida sobre la Tierra", explica Gerhard Schwehm, científico de la ESA.

Para saber más sobre los cometas, la Agencia Espacial Europea ha lanzado la misión Rosetta. En 2014 esta sonda espacial hará algo extraordinario: alcanzará un cometa y volará cerca de él hasta posarse en su superficie. "No encontraremos vida en un cometa pero al menos deberíamos descubrir los ingredientes que nos llevarían a la evolución de la vida", asegura Schwehm.

Mientras se esperan los resultados de lo que Roger-Maurice Bonnet, científico de la ESA, considera como "una gran revolución que nos ayudará a entender qué es realmente un cometa", euronews ha viajado a Suiza y Alemania en busca de información sobre estos astros. En la Universidad de Berna, el profesor Nicolas Thomas ha querido fabricar un cometa para nosotros revelando su receta: hielo, polvo y gases congelados. En Jena, Alemania, hemos asistido a una sesión de rastreo en busca de algún elemento del cometa ISON antes del amanecer.

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martes, 21 de enero de 2014

La NASA comienza la cuenta atrás para su 'llegada' a Plutón

 La nave espacial más rápida jamás lanzada al espacio, la New Horizons de la NASA, se aproxima sin pausa hasta su destino, Plutón. Los expertos y el equipo de la misión de la agencia espacial estadounidense ha comenzado la cuenta atrás para la llegada de la sonda al planeta enano, preparada para dentro de 11 meses.

   New Horizons fue lanzada en 2006 y desde entonces atraviesa el Sistema Solar a más de un millón y medio de kilómetros al día. La intención del equipo es que el primer acercamiento se produzca en enero de 2015, para que la nave realice una campaña fotográfica intensiva, gracias a su procesador de imágenes de Reconocimiento de Largo Alcance (Lorri). Estos ayudará a los controladores de la misión a determinar la ubicación de Plutón, que es incierto por unos pocos miles de kilómetros.

   "Vamos a utilizar las imágenes para precisar la distancia de Plutón de la nave espacial y, luego corregir los motores hasta conseguir la situación necesaria", ha explicado el encargado de la misión de la NASA, Alan Stern.

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                                                                                                               Por Raúl Castro

Una vaca modificada genéticamente produce leche hipoalergénica

Su nombre es Daisy, es una vaca modificada genéticamente y se ha hecho un hueco en la historia de la ciencia al dar leche hipoalergénica. Investigadores del AgResearch, un instituto de investigación dependiente del Gobierno de Nueva Zelanda, anunciaron ayer el desarrollo de este animal trasgénico que recoge en sus páginas la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).


Los dos problemas más frecuentes ligados al consumo de leche son la intolerancia a la lactosa (un tipo de azúcar) y la alergia a alguna de sus proteínas (que desarrollan entre el 2% y el 3% de los niños menores de un año). A esta segunda cuestión se dirige la tarea desarrollada por el equipo neozelandés. En concreto, los esfuerzos se han centrado en la beta-lactoglobulina (BLG), una proteína con propiedades alergénicas presente en el suero de la leche de vaca y que no se encuentra en la leche materna.
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                                                                              Por Celia García Serrano 4º ESO

sábado, 18 de enero de 2014

¿Cómo consiguieron los escorpiones su veneno?

Esta semana, un equipo de científicos han publicado un estudio en la Revista Molecular Biology and Evolution que nos acerca finalmente a la respuesta de cómo adquirieron su poderoso tóxico.
La clave evolutiva se encuentra en unos péptidos llamados defensinas presentes en multitud de especies vegetales y animales que, como su nombre indica, llevan a cabo una extensa labor antibacteriana. Estas moléculas actúan como “antibióticos naturales” y desde la superficie de la piel defienden activamente contra bacterias y virus.
Los biólogos analizaron las similitudes entre estas defensinas y las sustancias neurotóxicas presentes en el veneno de los artrópodos, llegando a la conclusión de que una simple variación genética pudo convertir el mecanismo antibiótico de las defensinas en un mecanismo atacante como el del veneno.




El ADN contiene la información necesaria para producir las proteínas que hacen tengamos los ojos azules, que se nos caiga el pelo y en definitiva que seamos como somos. Sin embargo, la clave de la evolución radica en que, al replicarse, esa información contenida en nuestro ADN puede sufrir errores y modificaciones que llevan a que los genes expresen de manera diferente esas proteínas.
En el caso del veneno del escorpión bastó una modificación en la larga secuencia de información codificada en sus genes para que un péptido antibiótico como la defensina diera lugar a un neurotóxico como el α-KTxs, presente en el veneno del escorpión.
Tal y como dice en Science News el biólogo Shunyi Zhu, responsable del estudio publicado, nos encontramos ante un buen ejemplo de evolución divergente. Mientras que las defensinas continuaron su labor defensiva en numerosas especies, en los escorpiones terminaron derivando en un arma atacante y venenosa… ¿Qué mejor defensa que un buen ataque, verdad?

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viernes, 17 de enero de 2014

Vida en la Tierra profunda


El proyecto Observatorio del Carbono Profundo halla poblaciones subterráneas de microbios muy similares pero separadas miles de kilómetros
 Cómo es posible que en profundos agujeros practicados en puntos de la superficie terrestre muy alejados entre sí los científicos estén encontrando los mismos habitantes —bacterias y arqueas— muy similares? Al parecer estos microbios forman una población paralela a todas las conocidas, la biosfera subterránea.

Este nuevo censo de las poblaciones de la Tierra se fija en la vida que existe por debajo de la superficie, a kilómetros de profundidad, y en cómo subsiste en condiciones extremas de presión, temperatura y falta de luz. Pero lo que más llama la atención hasta ahora es la similitud de los tipos de organismos hallados, lo que sugiere que estas comunidades pueden estar interconectadas e incluso hace pensar que en este ambiente se originó la vida en la Tierra y no en lagos o mares, la hipótesis más aceptada.




POR FRAN FERNÁNDEZ - BCT1

miércoles, 15 de enero de 2014

Aclaran dónde exactamente comienza el Mal de Alzheimer y cómo se propaga

Usando resonancia magnética funcional de alta resolución para confeccionar imágenes internas del cerebro en pacientes con enfermedad de Alzheimer y en modelos de ratón de esta enfermedad, un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia, en la ciudad estadounidense de Nueva York, ha conseguido aclarar tres aspectos fundamentales sobre el Mal de Alzheimer: Dónde se inicia, por qué se inicia allí y cómo se propaga. Además de ayudar a conocer mejor la enfermedad, los resultados de la nueva investigación podrían servir para mejorar su detección precoz, algo muy importante ya que en la fase inicial de la dolencia es cuando los fármacos pueden ser más efectivos contra ésta.


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Una estrella 'fabricada' en el laboratorio

Científicos españoles construirán 3 máquinas para reproducir la atmósfera de una estrella.

El polvo estelar dio origen a planetas rocosos como la Tierra.

La construcción de grandes telescopios, tanto en la tierra como en el espacio, está permitiendo a los astrofísicos observar galaxias y estrellas y estudiar su composición de una forma que ni siquiera habían podido imaginar hace pocos años. Sin embargo, hay todavía muchos enigmas sobre su formación y los mecanismos que permitieron que el polvo de estrella diera lugar a planetas rocosos como la Tierra.
¿Y si se pudieran reproducir en un laboratorio los procesos químicos que ocurren en el espacio? Esta idea se les ha ocurrido ya a un equipo de astrofísicos españoles liderados por José Cernicharo y está a punto de hacerse realidad gracias a los 15 millones de euros que les acaba de conceder la Comisión Europea.

En plantilla de Nanocosmos habrá un total de 40 astrónomos e ingenieros, una cifra que se doblará a medida que avance el proyecto. Aproximadamente el 70% del personal será español o trabajará en los institutos de nuestro país asociados.

Un horno para 'cocinar' una gigante roja

La máquina principal, bautizada como Stardust (polvo de estrella en inglés), constará de un tubo de cinco metros de longitud y estará instalada en el Instituto de Ciencias de Materiales, situado en el campus de la Universidad Autónoma de Madrid. Se tardará un par de años en construirla. Se trata de una especie de horno en el que se cocinará una estrella gigante roja reproduciendo las condiciones físicas y químicas que se dan en la formación de los granos de polvo a una temperatura que irá descendiendo de los 1.500º C a los 300 º C para simular los procesos que ocurren en el medio interestelar: «Empezaremos en la zona más caliente y dejaremos que el gas vaya enfriándose, formando nanopartículas similares a las que se forman en torno a las estrellas y analizándolas», añade.
«La composición del gas a partir del cual formaremos granos de polvo será similar a la obtenida, a partir de observaciones astronómicas, de las atmósferas de esas estrellas». El ingrediente para reproducir el gas será esencialmente una mezcla de hidrógeno, carbono, nitrógeno, oxígeno, azufre, silicio, titanio, hierro y otros metales. Primero comenzarán con una atmósfera pura en hidrógeno y carbono y, poco a poco, irán complicando el experimento.


La segunda máquina simulará lo que le ocurre al gas que hay en torno a la estrella, es decir a las moléculas en fase gaseosa. Por último, la tercera cámara se instalará en Toulouse y se encargará de deshacer y analizar la estructura molecular de los granos de polvo fabricados en la Stardust.

De izquierda a derecha, José Ángel Martín Gago, Christine Joblin y José Cernicharo, en la sala de máquinas de simulación del Centro de Astrobiología



Aplicaciones en otros campos

Las aplicaciones que estos experimentos tendrán en otros campos: «Nanocosmos va a producir nanopartículas utilizando condiciones físicas muy especiales, y las nanopartículas tienen aplicaciones mucho más allá de la astrofísica, como las ciencias de materiales, la industria, las comunicaciones, la química o la biotecnología», sostiene.

Aunque a muy pequeña escala, Nanocosmos recuerda en cierto modo al experimento del Gran Colisionador de Hadrones del CERN en el que se reproducen las condiciones que se dieron tras el Big Bang..

Estos procesos de condensación de gas y polvo, recuerda el científico, son los mismos que ocurrieron en el momento de la formación de nuestro sistema solar hace unos 4.500 millones de años. Y es que, al fin y al cabo, «somos polvo de estrellas».

POR FRAN FERNÁNDEZ

martes, 14 de enero de 2014

El Hubble envía imágenes de una estrella a punto de explotar




















El telescopio espacial Hubble ha tomado una nueva fotografía de una estrella a punto de explotar en un evento de supernova devastador.
Según indica la NASA, la imagen del Hubble de la estrella conocida como 'SBW2007 1' (o 'SBW1') revela el astro rodeado de su propio gas que ha expulsado para crear lo que parece ser un "ojo morado sin párpados que mira hacia nosotros a través del espacio".

La estrella SBW1 se encuentra a más de 20.000 años luz de la Tierra.

"La estrella era originalmente 20 veces más masiva que nuestro Sol, y ahora está encerrada en un anillo giratorio de gas púrpura, los restos de la época remota en la cual se deshizo de sus capas exteriores a través de pulsaciones violentas y vientos", escriben los expertos de la NASA.

"Pero la estrella no es una estrella cualquiera; los científicos dicen que está destinada a convertirse en supernova", explicaron.


Descubren decenas de estrellas hiperveloces que 'huyen' de nuestra galaxia












Los astrónomos han descubierto decenas de estrellas solitarias que se mueven lo suficientemente rápido para escapar de las garras gravitacionales de la Vía Láctea.

El descubrimiento de este nuevo conjunto de estrellas hiperveloces fue presentado en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana en Washington, EE.UU., por un grupo internacional de astrónomos que consta de especialistas estadounidenses, australianos, españoles y mexicanos y descrito en el estudio detallado publicado en la primera edición de este año de la revista 'Astrophysical Journal'.

De acuerdo con los autores del estudio, las estrellas recién halladas viajan a una velocidad de más de 1,5 millones de kilómetros por hora, pero los científicos no tienen idea de cuál es la fuerza que las impulsa.

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lunes, 13 de enero de 2014

El azúcar es el nuevo tabaco: los médicos presionan a las empresas alimentarias






















La creciente epidemia de obesidad se podría frenar o invertir en menos de cinco años si la industria alimentaria redujera los niveles de azúcar que contienen sus productos, afirma un grupo internacional de médicos.


Expertos del Reino Unido, Estados Unidos y Canadá han lanzado la campaña Action on Sugar (Acción contra el Azúcar) que toca a rebato contra lo que describen como una de las causas de los índices de obesidad y del alto riesgo de sufrir diabetes.


La campaña quiere concienciar a los ciudadanos sobre esta amenaza y presionar a Gobiernos y empresas alimentarias para que reduzcan los niveles de azúcar "innecesario".

"El azúcar es el nuevo tabaco. La cínica industria, preocupada por obtener beneficios y no por la salud pública, impone a padres y niños incautos sus bebidas azucaradas y su comida basura "

Con sus esfuerzos los médicos intentan imitar las reducciones de los niveles de sal en la dieta, cuyo consumo cayó en un 15% entre 2001 y 2011, permitiendo que los casos de apoplejía y ataque cardíaco disminuyeran hasta alcanzar cifras mínimas anuales.


Los expertos creen que si hasta 2017 o 2019 las grandes empresas del sector alimentario disminuyeran en un 20% o un 30% la cantidad de azúcar que contienen sus productos se podía frenar la tendencia a la obesidad.


Las comidas y bebidas con un alto contenido de azúcar suponen una amenaza particular para los menores.


"El azúcar es el nuevo tabaco. La cínica industria, preocupada por obtener beneficios y no por la salud pública, impone a padres y niños incautos sus bebidas azucaradas y su comida basura", resaltó Simon Capewell, profesor de epidemiología clínica de la Universidad de Liverpool (Reino Unido), citado por 'The Independent'.


Los problemas derivados de la obesidad le cuestan al Reino Unido más de 5.000 millones de libras (8.000 millones de dólares) por año. Casi dos tercios de la población adulta y más de una cuarta parte de los menores sufren sobrepeso en el país europeo.

domingo, 12 de enero de 2014

Biotecnología contra la osteoporosis


La osteoporosis, que es la pérdida de masa ósea, tiene su mayor incidencia en la población anciana, pese a que sus síntomas pueden iniciarse a partir de los 40 años. De hecho, afecta a una de cada dos mujeres y a uno de cada cuatro hombres mayores de 50 años. Puede llegar a considerarse como un síndrome, con múltiples manifestaciones. Hoy en día, el tratamiento de la osteoporosis está basado en el empleo de un número limitado de fármacos centrados en mejorar el aporte de calcio, disminuir la retirada de hueso o favorecer que se forme hueso en todo el organismo. Sin embargo, no hay muchas soluciones locales a los problemas de pérdida de resistencia del hueso, que precisa soporte estructural, señalización celular, y liberación de fármacos o moléculas que estimulen la repoblación celular y la formación de nuevo tejido.



 Por EVA FUERTES CABELLO